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Cyclisme / Tour de France: accus? de dopage, Landis plaide non-coupable

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Cyclisme / Tour de France: accus? de dopage, Landis plaide non-coupable

28 July 2006 0
Cyclisme / Tour de France: accus? de dopage, Landis plaide non-coupable

Alors que l'annonce de son contr?le positif ? la testost?rone ? l'issue de l'?tape de Morzine a provoqu? un v?ritable tremblement de terre, Floyd Landis a tent? de se d?fendre jeudi soir devant des repr?sentants de la presse am?ricaine. Ne se faisant gu?re d'illusions sur le r?sultat de la contre-expertise demand?e par son ?quipe Phonak, qui l'a suspendu en attendant le verdict, le vainqueur du Tour 2006 nie s'?tre dop? et demande qu'on lui accorde la pr?somption d'innocence. Un air de d?j?-vu.
Landis, apr?s l'?tape de Morzine. "Non, voyons !" Comme une ?vidence qu'il a du mal ? faire avaler ? ses interlocuteurs. C'est ainsi qu'a r?pondu Floyd Landis jeudi ? la question pos?e par nos confr?res de Sports Illustrated: "Floyd, avez-vous pris des produits dopants?" Quelques heures apr?s la r?v?lation par son ?quipe de son contr?le positif ? la testost?rone, contr?le effectu? apr?s son incroyable raid solitaire vers Morzine sur la 17e ?tape de la Grande Boucle, qui avait soulev? l'admiration de tous, celui qui est encore laur?at du Tour de France 2006 a accept? de livrer ses sentiments devant des repr?sentants de la presse am?ricaine, niant, comme c'est l'usage en pareil cas, toute prise volontaire de produits dopants.
Comment expliquer alors ce contr?le positif ? une hormone? "Je n'ai pas d'explication, a r?pondu l'Am?ricain, mais il n'est pas li? ? une source exog?ne de testost?rone", autrement dit pas d? ? une prise volontaire. Floyd Landis a tout de m?me confess? des probl?mes de thyro?de. "?a fait un an que j'ai des probl?mes de thyro?de et j'ai d? prendre des petites quantit?s d'hormone de thyro?de. C'est un traitement oral, une dose par jour." Mais visiblement, le coureur de la Phonak ne semble pas voir dans ce traitement les causes du contr?le positif, pas plus qu'il ne semble croire ? une issue plus favorable de la contre-expertise demand?e par son ?quipe.
"Je ne peux pas ?tre optimiste, je suis r?aliste", a conc?d? l'int?ress? qui sait que sa r?putation risque d'?tre entach?e pour de bon, lui qui, il y a encore quatre jours, ?tait un h?ros ? la face du monde. "Malheureusement, je crains qu'elle (sa r?putation, ndlr) ne me quitte plus, quoi qu'il se passe", a poursuivi Floyd Landis qui ne compte cependant pas baisser les bras et esp?re prouver son innocence. "Il est possible que j'arrive ? d?fendre mon honneur. Je veux le faire, c'est mon objectif. Mais m?me si j'y parviens, je ne suis pas s?r que j'arrive ? me d?faire de cette r?putation. Je connais beaucoup de monde qui vont me juger coupable avant m?me que j'ai eu la possibilit? de me d?fendre."
"J'aimerais ?tre pr?sum? innocent"
A voir le d?ferlement de r?actions n?gatives depuis l'annonce de son contr?le positif, Floyd Landis n'a pas tout ? fait tort, lui qui demande un minimum de retenue au nom de la pr?somption d'innocence: "Tant qu'on n'a pas prouv? que j'?tais coupable, j'aimerais ?tre pr?sum? innocent, c'est en tout cas la mani?re dont les choses se passent aux Etats-Unis." Si l'analyse de l'?chantillon B (qui sera pratiqu?e dans les deux semaines ? venir) confirme le r?sultat de celle du A, Floyd Landis encourt deux ans de suspension et sans doute le retrait de sa victoire sur le Tour, autant dire que la gloire aura ?t? de tr?s courte dur?e pour celui qui souffre depuis 2003 de gros probl?mes de hanche et avait pr?vu de se faire op?rer l'automne prochain.
Au milieu de tr?s nombreuses r?actions enregistr?es depuis jeudi apr?s-midi, notons celle de Christian Prudhomme, le directeur du Tour, qui, tout en estimant "navrant" ce nouvel ?pisode salissant l'image d'une ?preuve qui, depuis 1998 et l'affaire Festina, est bien souvent le th??tre malgr? elle de la tricherie de ses acteurs, a voulu y voir un message d'espoir: "L'aspect positif de cette d?cision, si j'ose dire, c'est qu'elle montre ? ceux qui continuent ? tricher qu'ils se pr?parent de tr?s mauvais jours. Beaucoup disaient que les contr?les ne servaient ? rien, ce n'est plus vrai. Il y a une prise de conscience globale qui commence ? se faire jour. Elle n'est cependant pas suffisante si la contre-expertise confirme ce qu'on nous dit aujourd'hui."
Reste que l'ancien journaliste n'est pas dupe et sait bien que cette nouvelle affaire, si le contr?le positif de Floyd Landis est confirm? lors du second examen, risque de faire tr?s mal ? un Tour de France qu'on croyait en partie d?barrass? de ses vieux d?mons, on ?tait bien na?f.

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